O glúten faz mal à saúde?

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O que é o Glúten? 

O glúten é uma mistura de duas proteínas (gliadina e glutenina) que se encontram naturalmente no endosperma das sementes de cereais como o trigo, a cevada, o centeio e a aveia. São estas proteínas que dão uma consistência elástica e viscosa às massas que são preparadas com farinhas que contêm glúten. O glúten também pode ser utilizado como um agente espessante em alguns alimentos. 

O glúten está presente em todos os alimentos que possam ter na sua composição trigo, cevada, centeio ou aveia. À partida, conseguimos identificar como alimentos que contêm glúten as bolachas, bolos, biscoitos, torradas, cerveja e qualquer massa que leve farinha de trigo, como o pão ou a pizza. No entanto, a quantidade de alimentos que apresentam glúten na sua composição é bem maior e nem sempre tão facilmente identificável. Por exemplo, cereais de pequeno-almoço, molhos para saladas, polpa de tomate, salsichas, refrigerantes, leite, iogurte, entre outros.

O Glúten faz mal?

A ingestão de glúten é a causa da doença celíaca, que afeta 1% da população mundial. Trata-se de uma intolerância absoluta ao glúten, que não digerido, causa inflamações e pertubações intestinais, como vómito, diarreira, dor abdominal, inchaço e obstipação. A cura desta doença passa por implementar uma dieta totalmente livre de glúten.

Porém, os problemas de saúde associados ao glúten não se limitam à doença celíaca. Tem havido um aumento gradual de pessoas que reduzem o consumo de glúten ou até o eliminam por completo da sua alimentação, devido a problemas de sensibilidade e reacções inflamatórias provocadas pelo consumo desta proteína. Este tipo de reacções adversas ultrapassa por vezes, o desconforto intestinal característico da doença celíaca, sendo também causa de problemas de pele, alergias e fadiga.

Estas intolerâncias ao glúten têm sido alvo de estudo constante e, embora ainda não esteja provada uma ligação causa-efeito entre o consumo de glúten e as mesmas, cada vez mais pessoas optam por implementar uma dieta sem glúten, depois de experimentá-la e comprovar melhorias na sua saúde.

Dica: O diagnóstico da doença celíaca requer exames médicos. No entanto, os casos de sensibilidade ao glúten não são diagnosticáveis através de testes médicos. Nesse caso, podes optar por enveredar numa dieta livre de glúten durante cerca de um mês, a fim de verificar se existe, de facto, uma ligação causa-efeito entre os teus sintomas e o consumo de glúten.

Com a excepção das pessoas celíacas e com intolerância ao glúten, não há razões para excluír do glúten da alimentação.

Como implementar uma dieta sem Glúten?

Se és, de facto, intolerante ao glúten, a boa notícia é que o mundo não acaba aqui. Uma dieta livre de glúten implica algumas mudanças na alimentação, mas nada que complique demasiado a tua rotina ou comprometa dos teus resultados no ginásio.

» Podes começar por substituir as massas pela quinoa ou arroz integral.

» Também podes optar pela fécula de batata ou mandioca.

» Carnes e peixes devem ser consumidos frescos.

» Podes continuar a comer frutas frescas e vegetais, deves evitar frutas cristalizadas.

» O milho e os seus derivados são uma aposta segura.

» Na tua cheat meal podes refugiar-te no chocolate e sorvetes, se quiseres.

» Podes continuar a tomar o teu suplemento de proteína.

» Em todos os suplementos substitutos de refeição, como as barras de proteína, verifica sempre a lista de ingredientes se o produto é livre de glúten.

» Se és fã de aveia, procura uma marca que comercialize uma versão sem glúten deste alimento.

Dica: Quando fores ao supermercado, certifica-te que lês os rótulos dos produtos para poderes fazer uma escolha informada. Como já referimos, nem sempre é fácil identificar os alimentos que têm glúten como um dos ingredientes.

A tua dieta deve sempre adaptar-se às tuas necessidades. Lembra-te: o que resulta para os outros não resulta necessariamente para ti. Uma má escolha na dieta pode resultar em resultados menos satisfatórios no ginásio e até em problemas de saúde.

Referências:

Schmidt, Kendall Lou, All You Need To Know About Gluten Intolerance And Celiac Disease, setembro de 2015, adaptação da versão original
Roussell, Mike, What Is Gluten And Is It Unhealthy, fevereiro de 2014, adaptação da versão original
Spano, Marle, Are You A Gluten Intolerant Bodybuilder? If So, You Must Read This!, novembro de 2014, adaptação da versão original

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